日本茶の入門講座

日本茶の選び方ポイントは5個!美味しい日本茶を見つけよう!

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専門店はもちろん、スーパーやコンビニでも多くの種類が売られている日本茶。

お茶子
お茶子
パッケージや製造会社も多岐に渡るため、見ているだけでも楽しいですよね。
でも、結構パッケージ買いをしちゃって実はどう違うのかわからなかったりします
茶ルパカ博士
茶ルパカ博士
日本茶の選び方にはいくつかのポイントがあります。
選び方を知り吟味することで、より美味しい日本茶を見つけていきましょう!

この記事では、日本茶を選ぶ際の重要なポイントについてお伝えしていきます。

①種類で選ぶ

日本茶は、定番の煎茶やほうじ茶から、高級茶の玉露、あまり馴染みのないお茶まで多くの種類があります。

茶ルパカ博士
茶ルパカ博士
日本茶を選ぶ際は、まずお茶の種類を決めるといいでしょう。

主な日本茶の種類と特徴についてご紹介します。

定番の「煎茶」

日本茶の中でもっともよく飲まれているお茶。
爽やかな香りと渋み・甘み・旨みのバランスがいい。

「深蒸し煎茶」は、茶葉を蒸す時間を煎茶の倍長くしてつくられている。
煎茶より渋みが弱まり、まろやかな味。

甘み・旨みの強い「玉露」

高級茶として知られる玉露。
被覆栽培(日光が当たらないように茶葉を覆う)で育てられる。
渋みが少なく、甘みや旨みが強いのが特徴。

香ばしい香りの「ほうじ茶」

茶葉を強火で焙煎して作られるほうじ茶。
水色は透明感ある茶色で、とても香ばしくすっきりとした味わいが楽しめる。

丸い茶葉が特徴「玉緑茶」

丸くぐりっとした茶葉が特徴的な玉緑茶。
「ぐり茶」とも呼ばれ、主に九州で生産されている。
渋みの少ない、まろやかな味。

茎のみのお茶「茎茶」

煎茶や玉露の製造工程において、茎だけを選別してつくられたお茶。
爽やかな香りとすっきりした甘みが特徴。
玉露など高級茶の茎でつくられた茎茶は「かりがね」と呼ばれ、人気がある。

日本茶の品種名徹底解説!茶種別で味と香りは違うもの? 美味しい日本茶を見つけるためには、品種について知っておくことも大切なポイントです。 今回は、日本茶の品種とその特徴につ...

②品種で選ぶ

日本茶の原料であるチャノキは、日本国内の広い地域で盛んに栽培されています。
明治時代からは品種改良も度々行われ、現在では実に100を超える品種があります。
品種ごとに異なった特徴があるため、同じお茶でも味や香りは千差万別。

茶ルパカ博士
茶ルパカ博士
品種について知っておくことで、自分好みの美味しい日本茶を見つけやすくなりますよ。

主な品種とその特徴をご紹介します。

やぶきた

日本で栽培されているチャノキの約80%を占める、代表的な品種。
深みのある水色、爽やかな香り、渋みと旨みのバランス、全てにおいて総合的に優れている。
煎茶や玉露を始め、様々な日本茶に利用される。

ゆたかみどり

「やぶきた」の次に栽培量が多い品種。
被覆栽培で育て、深蒸しにすることが多い。
水色、味ともに濃厚なお茶になる。

さやまかおり

日本三大銘茶の一つ、狭山茶の代表的な品種。
香りが強いのが特徴。
カテキン量が多いため、渋みが強いしっかりとした味。

かなやみどり

静岡県金谷町で誕生した品種。
濃い水色と、ミルキーで甘い香りが特徴的。

あさつゆ

生産量が少ない貴重な品種。
「天然玉露」ともいわれるほどの強い旨みを持っている。
熱いお湯で淹れても渋みが出にくいため、日本茶を初めて淹れる方にもオススメ。

べにふうき

アレルギー症状改善効果が期待できることで、近年話題の品種。
べにふうきの緑茶は、抗アレルギー作用を持つ「メチル化カテキン」を多く含んでいる。
緑茶を濃くしたような苦み・渋みが強めの味わい。

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③産地で選ぶ

日本では、秋田~沖縄と広い地域でお茶が栽培されています。
同じお茶でも、気候や風土の違う産地で育てられると、味も香りもそれぞれ別の特徴を持ったものになります

日本茶には産地ごとに多くの銘柄がありますが、その中でも “日本の三大銘茶”と言われるのが

  • 静岡茶(静岡県)
  • 宇治茶(京都府)
  • 狭山茶(埼玉県)

です。
「色は静岡、香りは宇治よ、味は狭山でとどめさす」という歌もあるほど有名。

狭山茶は生産量が少ないため、近年は代わりに生産量第2位の「鹿児島茶」を指す場合もあるようです。

お茶子
お茶子
日本茶選びで失敗したくないという場合は、このような有名どころのお茶をチョイスするのも一つの手です。

それでは、産地別のお茶の特徴を見ていきましょう。

静岡県

静岡県は、全体の約4割を占める日本茶生産量第1位の産地。

三大銘茶の一つとされる「静岡茶」ですが、実際は県内各地の産地ごとに様々な銘柄があります。

静岡茶の主な銘柄と特徴をご紹介します。

  • 川根茶…薄い水色、豊かな香りと甘みの強いまろやかな味
  • 本山茶…水色は黄色、爽やかな香りと上品で口当たりの優しい味
  • 掛川茶…水色は濃緑、臭みのないすっきりした香りと旨みのある濃厚まろやかな味
  • 天竜茶…薄い水色、爽やかな香りと旨み・渋みのバランスが取れたすっきりした味

京都府

京都は日本茶栽培が始まった最初の地とされる、古い歴史を誇る場所。
中でも宇治周辺で生産されている宇治茶は、日本茶の代表ともいえるブランド。

宇治では煎茶はもちろん、玉露や碾茶・抹茶なども多く生産されています。
宇治茶は、高級茶らしい上品な香りと、始めに渋み・後から甘みがくる奥深い味わいが楽しめます。

埼玉県

生産量はそれほど多くないものの、三大銘茶の一つ「狭山茶」が有名な埼玉県。

狭山地方で生産されている狭山茶は、「狭山火入れ」という独自の製法でつくられます。
独特の香ばしい香りと濃厚な味わいが特徴。

鹿児島県

鹿児島県は、日本茶生産量第2位を誇る有数の産地。
国内で最も早く新茶が収穫できる地域でもあります。

鹿児島県で最も有名なお茶は「知覧茶」。
深蒸し煎茶である知覧茶は、渋みが少なく旨みが強いのが特徴です。

【チェックポイント】

  • パッケージに「○○茶」と書いてある商品は、その産地の茶葉を100%使用している。
  • 「○○茶ブレンド」という表記の商品は、その産地の茶葉を50%以上使用し、かつ他の茶葉とブレンドしたもの。

④シーン別で選ぶ

人をおもてなししたい時。
ゆっくりリラックスしたい時。
日本茶にはそれぞれのシーンに最も適したお茶があります。

お茶子
お茶子
飲むシーン別にぴったりな日本茶を選んで楽しみましょう。

来客時に

人をもてなす時には、煎茶がオススメ。
最も飲まれている日本茶で、クセがなく飲みやすい味はおもてなしのお茶としてぴったりです。
特別なお客様の場合は、高級茎茶「かりがね」などもオススメ。

リラックスしたい時に

ゆったりリラックスして過ごしたい時には玉露が一番。
玉露には、リラックス作用がある旨み成分「テアニン」が豊富に含まれています。
玉露は舌の上で転がしながら旨みを堪能する、ワインのようにゆったり楽しむもの。
リラックスしたい休憩時間やティータイムは、玉露で贅沢な時間を過ごしてみて下さい。

寒い日に

寒い冬場や気温の上がらない日に飲みたいのが玄米茶。
香ばしい玄米の香りとまろやかな味わいで飲みやすく、カフェインも少なめ。
子供からお年寄りまで飲むことが出来ます。
身も心もホカホカになる玄米茶で、寒い日を乗り切りましょう。

就寝前に

一日の最後には香ばしいほうじ茶が最適。
茶葉を焙じているほうじ茶は、他のお茶よりカフェイン量が少なめ。
更にその香ばしい香りにはリラックス効果もあります。
おやすみ前はほうじ茶を飲んで体を温め、一日の疲れを癒しましょう。

⑤茶葉の質で選ぶ

日本茶の専門店などでは、お茶が量り売りで売られていることがありますね。

茶ルパカ博士
茶ルパカ博士
そのように、購入前に茶葉を見たり触ったりできる場合は、茶葉の質を確かめてみましょう。(触る場合はお店の人に許可を得ましょう)

お茶の種類別に良質な茶葉の特徴をまとめました。

  • 煎茶……艶のある深緑色。針のように細くとがっている。
  • 玉露……艶のある濃い緑。しっとりした感じで細くよじれた重厚感があるもの。
  • ほうじ茶……煎茶の茶葉に比べて大きく、しっかりと乾燥していて軽い。

日本茶の選び方まとめ

日本茶の選び方のポイントについてまとめます。

  • 煎茶、玉露、ほうじ茶などお茶の種類を選ぶ
  • 全体の約8割を占める「やぶきた」や、抗アレルギー効果を持つ「べにふうき」など品種で選ぶ
  • 日本茶の三大銘茶「静岡茶」「宇治茶」「狭山茶」など産地で選ぶ
  • 人をもてなすときは煎茶、リラックスしたい時は玉露などシーンで選ぶ
  • 茶葉の質を確かめる

日本茶を購入する際は、以上のポイントをチェックして美味しいお茶をゲットしましょう!

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